美國專利商標局最新對美國專利法101條款的指示

[袁丹吉]

繼最高法院去年在ALICE案中對專利法101條款的解釋後,美國專利商標局(以下簡稱"美專局")在去年六月24日公布了一份該局就ALICE案的判決對專利審查方向的指示。這六月24日的指示被定調為一份"初步(preliminary)的指示"。之後在近半年後的聖誕節前夕,美專局又在12月16日公布了一份臨時(interim)的指示,也同時開放公眾對該指示提出議見的機會,開放時間截止日為今年三月16日。

此臨時指示較初步指示不同之處在臨時指示並未單純地列出最高法院在ALICE案中的邏輯與分析步驟,而是將在該指示公佈前的一些美國最高法院和聯邦巡迴上訴法院對於有關101的判例做了一個整理與比較,說明在這些案例中的專利是否符合101條款。