专利局之权限

袁丹吉

(原告) GSK v. (被告) 专利局

判决时间: 4/1/2008

官司摘要:

此案针对的是专利局於去年8月21日所公佈的「改变继续审核做法、不分明专利权之申请书及审查专利权限最後规定」(之後以规定简称)的无效陈情。 该规定的内容包括更改专利申请人能够申请的权利主张的数目,需要对专利局提出的證据内容、项目等。 分析摘要: 地区法庭认为专利审查是由专利法所规範,而发明人皆依循其规定,递交专利说明书。说明书内容包括叙述部份,其叙述部份还包括了权利主张(至少一个)来对发 明人的发明做个法定上的保护範围陈述。而专利审查员将依照专利法订的审查标準对专利说明书做评估。在审查过程中,审查员可能会对其权利主张提出拒绝的理 由,若在经过审查交涉後,审查员可能会提出最後拒绝的理由,之後发明人可提出重新审查的请求(无次数限制),继续与审查员交涉。若最後有权力主张符合了其 专利法标準,专利局即颁发专利予发明人,享有从申请日起20年对其专利权利的保护 。而在专利公告之前,发明人还可依据最初的申请书为优先申请日,申请後续的申请书。

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美国专利法中专利权限期的特色

袁丹吉

对於专利权限期,多数人都清楚现在国际间所共认的限期为从申请日起20年。但对於美国的专利而言,这限期可能是20年,但也有可能是多於20年或少於20年。

一般来说,美国专利限期是20年。但在何种情况下专利的限期会少於20年呢?

少於20年

根据专利法第253条款(35 USC 253; 37 CFR 1.321(a); MPEP 1490) 规定,专利权人为了取得专利权,可以放弃该专利应享有全部的20年专利权。这是透过"限期放弃书"(Terminal Disclaimer)的方式来达成的。为什麽专利权人愿意放弃应享有的20年专利限期呢?

在实务专利申请时,专利权人可能会遇到专利权人自己的先前技术(可能是已被授权的专利、或是已被公开的专利说明书)与本身之後的申请书有衝突,但基於为了 保护之後的申请书的权利项範围,愿意放弃先前专利的部分限期。

为美国专利局业务把脉

袁丹吉

想进一步了解美国专利局业务状况吗? 美国专利局近日特别开闢了一个互联网的网页,专门来公佈该局的目前业务状况。该网页的网址是http://www.uspto.gov/dashboards/patents/main.dashxml。 这网页简单明瞭地提共的资讯与数据包括: 目前申请专利後接到第一个实质通知书等候期(Current First Office Action Pendency), 以往申请专利後接到第一个实质通知书等候期(Traditional total pendency), 尚未审查囤积专利说明书量(Backlog), 会计年度成果(Fiscal Year Production), 审查至授权所需的通知书量(Actions Per Disposal), 专利审查员(Patent Examiners), 感谢PatentlyO博客/部落格对於专利局这网页的介绍

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In re Nuijten 案例

(原告)Petrus A.C.M. Nuijten

v. (被告)US PTO Board of Patent Appeals and Interference (专利上诉庭)

(500 F.3d 1346) (2007)

判决时间: 9/20/2007

官司摘要:

原告提出一有关在讯息中增加水印”watermark”来减少干扰的发明技术,虽然水印是另加於传送的讯息中,此发明的水印会减少最讯息所产生的干扰。 在原告的专利申请书中,部份的权力要求已获批准了: 包括此技术的程序或方式权,安装权,及储存介体权。但此案主要争议之处是此发明针对於有水印的讯息(claim 14)为主的专利权。在此发明审核程序中,原告的申请书中对此讯息的发明被审不符合专利法101条,因此原告上诉至专利上诉庭。

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