您知道吗?

第一位华裔CAFC法官?

[袁丹吉]

大家所熟悉的CAFC:联邦巡回上诉法院联邦法区,依照规定是要有12位全职法官(active judge)。除了2010年退休的Paul Michel院长外,在过去的4个月中,又有其他两位法官(Richard Linn 与 William Bryson)从全职法官退到资深法官(senior judge)的身份。资深法官还是终身职,也参与合议庭庭审案件,但只是他们退居二线,可以选择减少案件量。

而正在新年除夕,全世界华人欢贺中国新年前夕,欧巴马总统给了美裔华人,尤其是知识产权界的同行们一个大礼:欧巴马总统提名让现任美国专利局首席法务长Raymond Chen 升为CAFC的法官。这不但是CAFC的第一位,也极有可能是美国联邦上诉法院的第二人(第一位是去年新上任联邦巡回上诉法院第二法区的Denny Chin法官)。是个可喜可贺的好消息,也在此恭贺并祝福陈法官能在近期顺利通过参议院的投票表决!

微小单位

[袁丹吉]

美国新专利法(AIA)除了实质上改变美国专利法,它对发明人也增加新的费用减免措施,而这新的措施将在今年3月19日正式开始实施。下面是美国专利局官方正式的通知:

2011年美国专利法修正案

[袁丹吉]

2011年九月16日对很多从事专利业务的大家来说,是个重大的日子。 在这天, 当奥巴马总统将今年九月8日参议院通过的"美国发明法"草案签订成法律後, 美国专利改革的第一大步也因此开始。 美国专利法从此脱离之前全世界唯一的一个所谓以"发明日"来决定专利优先权的法律, 转换成所谓"第一发明人申请"的新制度。 虽然这"第一发明人申请"制度与其他国家的申请制或是登记制的系统尚有差异, 但它对美国专利法在基本原则上做了深远的改变, 该法的影响也是无法在短期内可预测的, 它是否将达到美国国会立法的原意与目标, 我们也只能拭目以待了。

美国发明法除了对美国专利法做了超过70条款的修正, 该法还对其他法律做出修正。 我在此将该法对於之前的法规所做得更改做了比对, 并且也将每个修正过的法条相对的生效日用表格式的方法整理出来(4/7/2012年更新版于此下载), 供大家参考。 希望对大家有所帮助, 若要是有错误之处, 请不吝赐教。

美国专利法中专利权限期的特色

袁丹吉

对於专利权限期,多数人都清楚现在国际间所共认的限期为从申请日起20年。但对於美国的专利而言,这限期可能是20年,但也有可能是多於20年或少於20年。

一般来说,美国专利限期是20年。但在何种情况下专利的限期会少於20年呢?

少於20年

根据专利法第253条款(35 USC 253; 37 CFR 1.321(a); MPEP 1490) 规定,专利权人为了取得专利权,可以放弃该专利应享有全部的20年专利权。这是透过"限期放弃书"(Terminal Disclaimer)的方式来达成的。为什麽专利权人愿意放弃应享有的20年专利限期呢?

在实务专利申请时,专利权人可能会遇到专利权人自己的先前技术(可能是已被授权的专利、或是已被公开的专利说明书)与本身之後的申请书有衝突,但基於为了 保护之後的申请书的权利项範围,愿意放弃先前专利的部分限期。

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