Lighting Ballast Control v. Philips Electronics将被CAFC全庭重审

[袁丹吉]

在美国新专利法实施的前夕,美国联邦巡回法院于3月15日也宣布将对Lighting Ballast Control v. Philips Electronics作全庭重审,同时考虑在专利上诉时,针对权利项的解释,该不该尊重(考虑或依赖)地方法院对权利要求的判决。换句话说,CAFC将考虑是否推翻之前在1998年的先例 Cybor v. FAS Technologies的判决。

权利项解释(claim construction)在美国专利诉讼是很重要的一个环节,它不但有个特别的庭审(Markman Hearing),该解释经常对诉讼的发展,对是否该和解或其他诉讼决定皆有深远的影响。依照目前的不成文法,继美国最高法院的Markman v. Westview Instruments判决后,建立了权利项解释是个法律上的争议,并非事实的争议,所以上诉庭对地方法院的权利项解释是采取不尊重的原则(de novo review),上诉庭可以在上诉中自行另作判定。

也许有些人会很好奇,既然CAFC欲重新考虑权利项解释的地位,那为何不考虑推翻Markman案呢?那是因为Cybor v. FAS Technologies是继Markman案之后由CAFC审的案例,Markman是美国最高法院的判决,CAFC无法推翻最高法院的判决。

也就是说,倘若CAFC在未来Lighting Ballast Control 案推翻了Cybor案中对权利项解释不尊重的原则,不服的一方肯定会请最高法院再对此议题作决定。

备注:CAFC于今年一月二日对Lighting Ballast Control案作出结案的判决与意见,但该意见是属于不具先例性的判决(non-precedential),因此不在本站”2013年一月CAFC判决书“的列表内。

 

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